芝加哥——美国第三大城市,别称“风城”。年少时,对它的全部认知就是——乔丹和他的公牛队!而今,我造访风城却是为了“六大满贯”之一的——芝加哥马拉松。

 

尽管周围的朋友都建议我早点抵达芝加哥,以便熟悉地形和倒时差,我还是只提前了2天,才踏上此次的美利坚之旅。阿姆斯特丹转机时,DELTA的员工对去往美国的旅客进行先期“审核”,问题很“美式”:在葡多少年?从事何种职业?很有趣的是居然还问了我是否有葡国驾照?幸亏老司机随身携带着!(PS:用他们的理论,难不成葡国驾照相当于欧洲绿卡?偷笑)。

 

入境美国很顺利,在机场海关按手印和照相两各次,国土安全部警官常规询问,类似于来美目的、停留时间,等等。之后又加问了一句:你有美国朋友吗?我实在不想让他再度担心移民倾向问题,于是直截了当地表态“没有,一个都没有”。他笑着说:这次你会交到美国朋友的,欢迎来美国!

 

酒店是提前订好的,路线也难不倒老司机;唯有时差问题确是个问题。此时无比怀念里斯本的BICA,和浓浓的咖啡豆香气。一夜无眠后睁开眼睛,只好入乡随俗,也来一大杯美式咖啡,拿在手上赶地铁。地铁票很接地气,是纪念芝市马拉松40周年专版。

 

此次有1352名中国籍选手来参赛,排在墨西哥和加拿大后的外国参赛者人数第三名,十年前来参加的中国选手只有27人,令人感叹祖国的日益强大和国人对马拉松的热度!芝加哥华埠很有年代感,很传统,很中国风。比赛当天唐人街锣鼓喧天、一对舞狮伴随着《男儿当自强》的乐曲为芝马选手助威,听到乡音倍感亲切!

 

顺利完赛,官方成绩3小时40分钟。村上春树曾说过:“马拉松完赛后的那一杯冰啤酒,会让一路上所以的辛苦都变得值得了!”

 

赛后第二天,在24小时便利店去买一份当天的《ChicagoTribune》(芝加哥论坛报—-美国大报之一),专版刊载了所有芝马完赛选手的名字和成绩,买一份特有纪念意义!

 

跑步这几年,亲眼看到葡萄牙华人群体不断壮大,尤其在使领馆的大力支持和推动下,以及葡侨各界华人的热心组织和参与下,我们广大华人社会在追求更好的物质生活的同时,也越来越关心和积极参与到丰富多彩的文化活动当中。华人跑步群体也不断壮大,葡国马拉松中也涌现出越来越多的华人面孔。今年,我们几位热衷跑步的“跑友”,也在里斯本成立了第一个华人跑团——葡华跑团,并建立了以“葡华跑团”为名的微信群,希望有更多想跑步和热爱跑步的旅葡侨胞加入我们,以跑会友。马拉松没有捷径,正如当年我们华人背井离乡、远渡重洋,从古老遥远的东方只身来到异国生存,一步一个脚印坚定地走下去,胜利的喜悦就在不远的前方!

葡萄牙安信财务 阿桂